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3D打印打響桌面争奪戰

未知 2019-07-14 10:53

  3D打印隻是噱頭,如果真的能颠覆産業,那我的郭字倒過來寫。鴻海集團董事長郭台銘日前高調唱衰3D打印,引來業界一片嘩然。

  在業内人士看來,3D打印的最大障礙在于商業化運用存疑。但近日,3D打印制造商Stratasys(NSDQ:SSYS)與桌面3D打印生産者Makerbot簽訂最終合并協議,宣布後者以換股并購交易的方式與Stratasys子公司合并。這意味着,3D打印領域掀起了一輪并購潮,而争奪的對象就是小型桌面用戶。

  争奪桌面用戶

  在5到10年内,讓每個孩子人手一個Makerbot。這是Makerbot創始人布裡佩蒂斯(Bre Pettis)的夢想。

  成立于2009年的Makerbot是美國一家小型創業企業,憑借互聯網及美國紐約的一家實體店,2012年該公司營收1500萬美元,而僅2013年一季度,營收已達1100萬美元。

  Makerbot的打印機可歸類于開源硬件産品,這類産品的好處是用戶可以在之前硬件的基礎上進行二次創意。在中國,活躍着一大批創客,不少創客工程師的工作方式之一就是購買一台廉價的桌面開源打印機,設計有創意的藝術品或電子産品。

  不過這樣的開源打印機往往用上2~3個月就壞了,工程師則通過開源代碼修理改進打印機,并把相應的改進方案回饋給開源打印機公司,使其做得更完善。北京創客空間創始人王盛林對記者說。

  創客們打印出的産品,廣泛應用于藝術節展示以及DIY創意電子産品等,不少作品亦吸引了風險投資人士的注意。此外一些高校及專業院校通過3D打印機打印教學模具或學生的創意、創造産品模型,是3D打印機銷售的另一市場,增長速度很快。

  這兩類用戶對3D打印機的需求,都集中在小型桌面類3D打印機上。

  正是在桌面用戶需求增長的背景下,Makerbot選擇與Stratasys合并。Stratasys董事會主席、FDM技術創始人Scott Crump表示:目前Stratasys公司共擁有550項專利,對于一些企業來說,可以越過知識産權的限制。

  目前國内3D打印在航空、高精制造領域應用成果明顯,但是尚未大規模應用。上海卓然工程技術有限公司研發經理展益彬說,行業發展受阻,自身也在尋求新的突破,小型桌面應用一定程度上解決了産業發展慢的現狀。

  新一輪并購潮

  3D打印界有兩家巨頭:Stratasys與3D Systems。前者見長于工業級3D打印機制造與銷售,而後者則強于在消費領域,有人把該公司生産的打印機譽為3D打印界蘋果的iPod播放器。

  3D Systems公司生産的Cube 3D打印機主要面向消費者,是不少美國家庭父母送給十幾歲孩子們的玩具。2013年一季度,3D Systems公司業績表現強勁,财報顯示3D打印機銷售額比2012年同期增長61%,盈利比2012年同期增長24%。

  2013年5月2日,該公司宣布收購增材制造和傳統制造服務供應商RPDG集團有限公司,此前3D Systems還曾收購了掃描軟件公司Rapidform。

  RPDG集團專注于注塑成型、數控加工、模具鑄造、模型制作和快速成型服務,3D Systems并購意圖是希望未來其業務線從消費端走向工業制造。一位專注3D打印的風險投資人士說。

  而Stratasys并購Makerbot,則是希望其産品線從工業級拓展到針對普通消費者的入門級産品。半年前,美國Stratasys公司才剛剛完成與以色列著名的3D打印公司Objet的并購。

  Scott坦陳:并購Makerbot可以讓我們進入之前一直未進入的入門級消費者市場,他們主要針對專業消費者、教育用戶和一般消費者用戶。

  Makerbot在互聯網版塊增長很快,該市場為Stratasys提供了有益的補充。在業内人士看來,這次并購完全是向互聯網這一新領域進軍,Stratasys要鞏固其在3D打印領域大佬的地位。并購後,Stratasys在工業領域和小型桌面應用領域都擁有了産品及渠道。

  上述業内人士告訴記者,對于一家能夠生産工業級3D打印機的企業,開發面向消費者的小型桌面3D打印機如同小兒科,Stratasys并購Makerbot的目地不在打印機本身,而是看好了對方的渠道。

  記者獲悉,Makerbot的産品幾乎全部通過互聯網進行銷售,不僅如此,該公司還擁有大型的3D打印設計數據庫,全部為開源文件,沒有版權問題。

  從銷售打印機的台數上,小型桌面應用産品将占主流,至少超過55%。但是對于公司财務的貢獻上,未來5年還将是工業級産品占收入的絕大多數。Scott說。

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